U bent hier

De club in een notendop

LUAC - de LEUVENSE Universitaire AERO-CLUB vzw - heeft twee gezichten: het is enerzijds een Universitaire Aero-Club (geaffilieerd met de KU Leuven), en anderzijds is het gewoon de Leuvense Aero-Club. Als dusdanig staat de club open voor zweefvlieg-enthousiasten van allerlei pluimage: studenten (universitair en niet-universitair), oud-studenten, universitair personeel, (groot)Leuvenaars in het algemeen, of gewoon mensen die zich lekker voelen in de groep die wij vormen.

We zijn een relatief kleine eend in de bijt van het Vlaams zweefvlieglandschap. Inderdaad, met ongeveer twintig solopiloten, waaronder een vijftiental houders van een zweefvliegvergunning, acht instructeurs, één tweezitter (Twin Astir), vier eenzitters (Club Astir IIIb, Jeans Astir, Astir CS, PIK-20D), drie privé toestellen (ASW-28, Duo Discus, PIK-20E), 700 vlieguur/jaar en geen eigen vliegveld zijn we een van de kleinere clubs in Vlaanderen.

Waar vliegt LUAC? Jammer genoeg niet in Leuven. Wegens de nabijheid van de luchthaven Brussel-Nationaal (EBBR) en de bijbehorende luchtruimbeperkingen is het zinloos om in het Leuvense een zweefvliegveld te willen beginnen. We hebben het gemeentelijk vliegveld van Genk-Zwartberg (EBZW) als thuishaven (70 km ten oosten van Leuven), en vliegen er tijdens de weekends en feestdagen, van maart tot begin oktober.

Zweefvlieggeïnteresseerden kunnen elk jaar aan het begin van het academiejaar inschrijven voor de zogenaamde initiatiecursus. Dit is een uiterst voordelige lidmaatschapsformule, bedoeld als kennismaking met het zweefvliegen en als voorbereiding voor de praktische vliegopleiding. De formule bestaat uit een reeks theorielessen in oktober-december, gevolgd in februari-maart door een aantal simulatorlessen op onze zweefvliegsimulator die door onze eigen leden werd gebouwd.

Tijdens het vliegseizoen bieden we een initiatieformule aan op het vliegveld, de Start-to-Fly. Dit is een pakket van 4 initiatievluchten (proeflessen met instructeur). Wie daarna door de vliegmicrobe gebeten is, kan bij LUAC leren zweefvliegen. We zijn een erkende zweefvliegschool die een volledige opleiding kan geven tot het behalen van de Europese zweefvliegvergunning, de LAPL(S). Onze bedoeling is in eerste instantie het opleiden van de eigen leden.

De leden met een vergunning vliegen zowel voor het plezier (solo of met passagiers) als voor sportieve prestaties (FAI brevetten, bekers, wedstrijden). Buiten het echte vliegen zijn er ook activiteiten ter bevordering van het "hangarvliegen" (barbecque e.d.).

Voorts is er een jaarlijkse "therapie" voor mensen met avonturiersbloed: de zomerse zweefvliegkampeervakantie (meestal in de maand juli), verpakt als expeditie naar een of andere bestemming in het buitenland.

En dan is er nog... het werk dat moet gedaan worden om al het materiaal operationeel te houden, en ook om de clubwerking te verzekeren. In tegenstelling tot vele andere vzw's heeft de club hiervoor geen personeel of vrijgestelden in dienst - dat zou niet betaalbaar zijn; ook is het zweefvliegen geen leerstoel bemand met universiteitspersoneel (de steun van de universiteit bestaat hoofdzakelijk uit het ter beschikking stellen van sportmateriaal en infrastructuur). Derhalve houden de vliegende leden zich niet enkel onledig met het piloteren van zweefvliegtuigen - zij houden ook eigenhandig de boel ("LUAC Airlines") draaiend. De winteractiviteiten in een zweefvliegclub bestaan immers hoofdzakelijk uit onderhoudswerkzaamheden aan zweefvliegtuigen, aanhangwagens enz.; en alle leden dienen hiertoe hun steentje bij te dragen.

Voor meer informatie over het LUAC lidmaatschap, klik hier.